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    América

  • Americas (orthographic projection).svg
    Superficie 42.142.000km²
    Población 910.717.000hab.
    Densidad 21hab./km²
    Gentilicio Americano
    Subdivisiones América del Norte
    América del Sur
    América Central
    Países
    Dependencias
    Idiomas regionales
    Zona horaria UTC-10 A UTC
    Ciudades más extensas
    Bandera de BrasilSão Paulo1 - 2 -

    Bandera de MéxicoCiudad de México3 -

    Bandera de los Estados UnidosNueva York

    Bandera de los Estados UnidosLos Ángeles

    Bandera de ArgentinaCiudad de Buenos Aires

    Bandera de BrasilRío de Janeiro

    Bandera de los Estados UnidosChicago

    Bandera del PerúLima

    Bandera de ColombiaBogotá

    Bandera de ChileSantiago de Chile
    Para otros usos de este término,véaseAmérica (desambiguación).
    «Americano» redirige aquí. Para otras acepciones,véaseAmericano (desambiguación) .

    América es el segundocontinente más grande del mundo,después deAsia. Ocupa gran parte delHemisferio Occidental de laTierra. Se extiende desde elocéano Glacial Ártico por el norte hasta elcabo de Hornos por el sur,en la confluencia de los océanosAtlántico yPacífico que delimitan al continente por el este y el oeste,respectivamente.

    Con una superficie de 42.044.000km²,es la segunda masa de tierra más grande del planeta,cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 30,2% de la tierra emergida,y además concentra cerca del 12% de la población humana.

    Debido a su gran tamaño y sus características geográficas,América es dividida tradicionalmente enAmérica del Norte,América Central,lasAntillas yAmérica del Sur.4 - Algunos geógrafos consideran a América Central y a las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus características culturales,se distinguenAmérica Anglosajona,elCaribe no latino yAmérica Latina.

    El continente fue descubierto porCristóbal Colón. Había sido previamente denominado con el nombreAbya Yala por losantiguos mayas y las culturas centroamericanas,comoAmerrikua (país de los vientos) por los mayas deNicaragua yCem Anahuac por losaztecas.

    Contenido
    1Etimología de la denominación de América
    2Historia
    3Circunstancias históricas y humanas
    4Geografía física
  • 4.1Relieve
  • 4.2Hidrografía
  • 5Clima
    6Demografía
  • 6.1División política
  • 6.2Etnografía
  • 6.3Características de la población
  • 6.4Idiomas
  • 7Véase también
  • 8Referencias y notas
  • 9Enlaces externos
  • Etimología de la denominación de América
    Cosmographiae Introductio,deMartin Waldseemüller (1507),fue el primer atlas en denominar "América" a ese continente. Elmapa cartografía elocéano Pacífico y el istmo centroamericano antes del "descubrimiento" atribuido a Balboa en1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca delCongreso de los Estados Unidos.
    Mapa de América por el cartógrafoJodocus Hondius,realizado c.1640.

    La primera vez en que fue utilizado el nombre "América" enEuropa para designar las tierras a las que llegó Colón fueCosmographiae Introductio,escrito por elcartógrafo alemánMartín Waldseemüller,y que describía en sus trabajos las posesiones españolas deAmérica del Norte,lasAntillas,América Central yAmérica del Sur,que dibujo en el primer mapa mundi existente,y que nombró en su conjunto como América en honor aAmérico Vespucio,5 - 6 - navegante de origenflorentino al servicio deEspaña,que fue el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente aparte y no lasIndias como se pensaba durante de su descubrimiento. Siguiendo la línea de los otros continentes que llevaban nombres de mujeres,se latinizó el nombre del explorador y se feminizó,resultando "América".7 - Gracias al desarrollo de laimprenta,las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en los círculos científicos de Europa.8 -

    Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental,el geógrafo de origenflamencoGerardus Mercator usó la misma palabra América por primera vez en sus trabajos cartográficos con un mapa del mundo editado en el año1538. Por otro lado,laMonarquía Española denominó jurídicamente a sus posesiones americanas comoReinos castellanos de Indias. La Corona Británica las llamóIndias Occidentales.

    Otras teorías que ya no aportan documentación,más tardías y que también están menos difundidas,afirman que el nombre "América" proviene de un mercader,Richard Amerike,9 - que habría financiado el viaje deJuan Caboto,10 - aTerranova en1497 o de una región llamada Amerrique,ubicada en la actualNicaragua,11 - la cual poseía grandes recursos deoro que habrían descubierto tanto Colón como Vespucio,y que incluso este último habría cambiado su nombre en honor a dicha zona.

    En tiempos de la colonia,así como enEspaña se llamaba americano a todo aquél que hubiera nacido en alguna parte de sus dominios en América,12 - en elReino Unido,un siglo después del descubrimiento,se llamaba Americans a los colonos que vivieran en las porciones de Norteamérica que este otro reino iba ocupando,y que incluía el territorio anexado llamado Nova Francia . Posteriormente,las trece colonias inglesas ubicadas en la costa atlántica de la Norteamérica central se independizaron de su metrópoli,constituyendo estados que se federaron en un único país. Nunca llegó a haber un consenso en cuanto a un nombre para este nuevo estado federal,y,tras rechazarse diversas propuestas,este país terminó adoptando de hecho la genérica denominación deEstados Unidos de América para sí en su primera constitución de 1787.

    La enorme influencia de losEstados Unidos enEuropa y en el mundo ha contribuido prácticamente a monopolizar el gentilicio para sí. A raíz de que sus tierras habían conformado la base de laAmérica británica,la falta de un nombre propio generó el uso del nombre "America" para referirse a este país,hecho respaldado por el gentilicio "American" en español "Americano",que ya era usado para sus habitantes desde la época colonial. El uso de "American" está hoy muy difundido en los países de hablainglesa y en otros idiomas por influencia de ésta. Aunque en el idioma español la denominación más común sigue siendo la de estadounidenses o,menos común aunque igualmente válida,estadunidenses .

    Se debe tomar en cuenta que el termino "Americano" no es exclusivo de las personas que viven enEstados Unidos,Americano es todo aquel que viva en América,Tomando en cuenta que América es un continente.

    Mapa que enseña las fechas de independencia de los países de América. Las áreas negras no son independientes.

    En los territorios de la América hispana que se independizaban,por el contrario,contaban con nombres propios bien definidos (muchos originados a partir detopónimos en alguna lengua indígena local,otros dados por los conquistadores) y sus gentilicios fueron simplemente sumándose al uso continental de América que los englobaba. La confusión entre Estados Unidos y otros estados americanos que mantengan algún grado de unión puede fácilmente evitarse si se entiende que " Estados Unidos de América " (o simplemente " Estados Unidos ") es un solo estado federal en verdad (y corresponde que se hable de él en singular y conmayúsculas),mientras que otros "estados unidos de América" serán la unión de distintos estados individuales y por tanto corresponde hablar de ellos en plural (y enminúscula). Otros estados federales americanos,comoMéxico,Colombia,Brasil yVenezuela,tienen o han tenido en sus nombres oficiales la denominación de "Estados Unidos..." pero ésta siempre remitiendo a un territorio específico (Estados Unidos Mexicanos,13 - Estados Unidos de Colombia1861- 1886,Estados Unidos del Brasil — en el período1889- 1967 yEstados Unidos de Venezuela1864- 195314 - ).

    Por otra parte,el hecho de queInglaterra sólo colonizara unas porciones de Norteamérica (a diferencia de España,que colonizó en todos los territorios del hemisferio occidental),así como las diferencias culturales y étnicas entre sus habitantes en el norte y el sur,contribuyó a una visión segmentaria de América entre los angloparlantes,que fueron desarrollando la idea de que ésta era un "conjunto de tierras" en lugar de un solo continente como se entiende enespañol. Esto ayudó para que se acuñara una forma plural para el nombre del conjunto de estas tierras,surgiendo así el término The Americas ("Las Américas") a través del cual se pretende una diferenciación inequívoca con Estados Unidos . En inglés se habla entonces comúnmente de North Americans y South Americans (norteamericanos y suramericanos) para referirse a los habitantes de "The Americas" y de "Americans" ("americanos") para los habitantes de Estados Unidos.

    En español,el término americano corresponde generalmente algentilicio referido al continente,mientras que los habitantes de Estados Unidos son llamados estadounidenses,aunque a veces se utilice también para ello el término norteamericano (de forma errónea) o americano . " Las Américas ",en español,es una expresión multifuncional,más que cartográfica,que bien puede usarse para referirse a diferentes visiones del continente americano (Sudamérica,Centroamérica,lasAntillas yNorteamérica),como también a las culturales (Hispanoamérica,Iberoamérica,Latinoamérica) o a sub o macrorregiones geográfico-culturales (elCaribe,losAndes,Mesoamérica). Ejemplo de ello es la reunión de jefes de gobierno de las naciones americanas,denominada oficialmenteCumbre de las Américas. Sin embargo,algunos consideran que el término debería ser "Las América" (sin 's' final) para evitar que el continente sea confundido como Américas.

    Otro término utilizado en el punto de vista de los europeos es el deNuevo Mundo,en contraste con elViejo Mundo,es decir,las tierras y sus alrededores ya conocidos por los europeos durante laEdad Media.

    Historia
    Artículo principal:Historia de América
    Jeroglífico maya para el cero . Los mayas desarrollaron una matemáticas muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el «cero » alrededor del año36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce hoy en día.15 -
    El Templo deKukulcán (Chichén Itzá),México.

    Hasta las últimas décadas predominaba lateoría del poblamiento tardío que sostiene que elser humano llegó a América desdeSiberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través delPuente de Beringia durante lasglaciaciones wurmienses. Sin embargo,más recientemente científicos de distintas areas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría anterior dando forma a una nuevateoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 años adP),sino la utilización de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia,Mongolia16 - e incluso otros lugares de origen.

    Machu Picchu,ejemplo de la alta civilización incaica

    En América se produjeron dosRevoluciones Neolíticas independientes enMesoamérica,hace unos 10.000 años17 - y laregión andina de Sudamérica,hace unos 5.500 años.18 - Hace 5.000 y 6.000 años,se formaron los grandes grupos lingüísticos indoamericanos.16 -

    En América se desarrollaron importantes civilizaciones comoCaral (la ciudad más antigua de América),losanasazi,indios Pueblo,quimbaya,Nazca,Chimú,Chavín,Paracas,Moche,Wari,Lima,Zapoteca,Mixteca,Totonaca,Tolteca,Olmeca yChibcha y las avanzadas civilizaciones correspondientes a losimperios deTeotihuacán,Tiahuanaco,Maya,Azteca eInca,entre muchos otros.

    Algunos historiadores sostienen que lacolonización vikinga en América fue la primera proveniente del actual territorio europeo,aunque existen teorías que sostienen presencia anterior.19 - Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias enGroenlandia en el año985. Su hijo,Leif Eriksson habría establecido colonias en la actualTerranova alrededor del año1000,las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

    Cristóbal Colón toma posesión de la islaGuanahani

    A partir de la llegada deCristobal Colón,la introducción de nuevas enfermedades como laviruela produjo unacatástrofe demográfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93% de la población.20 - En ese marco,algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas.España derrotó a las grandes civilizacionesAzteca eInca y estableció suImperio a lo largo de toda la costa del Pacífico y la cuenca delRío de la Plata,mientrasPortugal colonizaría la franja costera de lo que hoy esBrasil.Francia estableció algunascolonias en la franja costera atlántica desde la actualCanadá hasta el norte de Brasil. ElReino Unido se estableció en la costa oriental de Norteamérica y en algunos sectores de la costa caribeña.Holanda yDinamarca establecieron colonias en pequeñas islas del Caribe yRusia finalmente conquistó la zona deAlaska. Losjesuitas organizaron en la región delAlto Paraná una red demisiones-ciudades,habitadas exclusivamente por sacerdotes e indígenasguaraníes con uso exclusivo delidioma guaraní,de gran autonomía,que fueron consideradas como un Estado dentro delImperio Español.

    Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios,y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. LaAraucanía,laPatagonia,lallanura pampeana,elMato Grosso,laregión Amazónica y las grandes praderas del oeste norteamericano,permanecieron bajo el dominio de naciones como laMapuche,Het,Ranquel,Wichí,Qom,amazónicos,algonquinos,Aopi,Comanche,Inuit,etc.

    Las enfermedades introducidas por los europeos,como laviruela,causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demográfico que según algunos investigadores superó el 90% de la población total.21 -

    Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Abrió camino al fin delcolonialismo

    También se instalaron en América del Surrepúblicas de pueblos de origenafricano que lograron huir de laesclavitud a la que habían sido reducidos por losportugueses,como elQuilombo de los Palmares o elQuilombo de Macaco.

    Luego de tres siglos de dominio colonial,los pueblos americanos comenzaron a declarar suindependencia reclamando su derecho para organizarse comoestados nacionales,enfrentando militarmente a las potencias europeas,abriendo de ese modo el proceso mundial dedescolonización. Las primeras en hacerlo fueron lasTrece Colonias británicas mediante laRevolución Americana que dio origen a losEstados Unidos,en1776,organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos políticos novedosos comoindependencia,constitución,federalismo yderechos del Hombre.

    Simón Bolívar,uno de los líderes de la emancipación sudamericana.

    En1804 losesclavos de origenafricano deHaití se sublevaron contra los colonosfranceses,declarando la independencia de este país y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos.

    A partir de180922 - los pueblos bajo dominio deEspaña llevaron adelante unaGuerra de Independencia Hispanoamericana,de alcance continental,que llevó,luego de complejos procesos,al surgimiento de varias naciones:Argentina,Bolivia,Colombia,Costa Rica,Chile,Ecuador,El Salvador,Guatemala,Honduras,México,Nicaragua,Paraguay,Perú,Uruguay yVenezuela. En1844 y1898 el proceso se completaría con la independencia deRepública Dominicana yCuba,respectivamente.

    En1816 se conformó un enorme estado independiente sudamericano,denominadoGran Colombia,y que abarcó los territorios de los actualesPanamá,Colombia,Venezuela yEcuador. La República se disolvió en1830.

    En1822Brasil se organizó como monarquía independiente,el Imperio del Brasil,al disolverse elReino Unido de Portugal,Brasil y Algarve,hasta1889 cuando la monarquía fue abolida para establecer unarepública. Por su parte,Estados Unidos y Gran Bretaña negociaron en1867 un proceso de independencia con restricciones paraCanadá,que se fue consolidando durante el siglo XX.

    En la segunda mitad delsiglo XX,debido a la presión del proceso dedescolonización impulsado por lasNaciones Unidas,varios pueblos delCaribe obtuvieron su independencia deGran Bretaña:Belice,Antigua y Barbuda,Bahamas,Barbados,Granada,Jamaica,San Cristóbal y Nieves,San Vicente y las Granadinas,Santa Lucía,Trinidad y Tobago. Simultáneamente,se independizaronSurinam de losPaíses Bajos yGuyana delReino Unido. En la actualidad,aún existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial británico,francés y neerlandés.

    Tras su emancipación los países de América han seguido un desarrollo dispar entre sí. Durante elsiglo XIX Estados Unidos se afianzó como un potencia de carácter mundial y reemplazó a Europa como poder dominante en la región.

    Elsiglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamérica con respecto al resto del continente. Así,mientrasEstados Unidos se convirtió ensuperpotencia mundial desde mediados de siglo,América Latina y elCaribe se conformó como la región con mayordesigualdad social del mundo,incluyendo países,comoHaití oBolivia,que registran índices de desarrollo que se encuentran entre los más bajos del planeta.

    Entre los acontecimientos políticos más importantes de la historia contemporánea de América se encuentran laRevolución Mexicana (1910-1917),laGuerra Fría (1945-1991) que opuso frontalmente aEstados Unidos y laUnión Soviética y llevó a una sucesión dedictaduras en América Latina,y laRevolución Cubana (1959). En las décadas1960 y1970 la aparición delrock y roll,como resultado de la fusión de culturas afroamericanas y su difusión mundial,y demovimientos juveniles radicales,llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de ladécada de 1980 la concentración de empresas y universidades y las innovaciones tecnológicas producidas en elSilicon Valley enCalifornia,convirtió a la región en eje de laSociedad de la Información.

    Desde fines del siglo XIX los países de América buscaron conformar un sistema de unidadpanamericana resultando en la creación de laOrganización de Estados Americanos (OEA) en1948. Por otra parte,desde fines del siglo XX,los países de América han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como elNAFTA (Tratado de Libre Comercio de América del Norte),elMercosur (Mercado Común del Sur),laComunidad Andina de Naciones (CAN),elSistema de la Integración Centroamericana (SICA),laAlianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y elCaricom (Comunidad Caribeña).

    Circunstancias históricas y humanas
    Artículos principales:América Latina yAmérica Anglosajona

    Las circunstancias históricas y humanas,han marcado la verdadera división entre laAmérica Anglosajona desde elrío Grande hacia el norte y laAmérica Latina desdeMéxico,hacia el sur. Además en la América Anglosajona se hablan principalmentelenguas germánicas,en este caso de hablainglesa,hastadanesa; y en América Latina delenguas romances,en este caso de hablaespañola,portuguesa yfrancesa. Si bien enAmérica Septentrional,hay territorios con predominio decultura latina,de habla francesa y española y en laAmérica Meridional,de cultura anglosajona o nórdica,de habla inglesa yneerlandesa.

    Geografía física
    Artículo principal:Geografía de América
    N60-90,W150-180 - N60-90,W120-150 - N60-90,W90-120 - N60-90,W60-90 - N60-90,W30-60
    N30-60,W150-180 - N30-60,W120-150 - N30-60,W90-120 - N30-60,W60-90 - N30-60,W30-60
    N0-30,W150-180 - N0-30,W120-150 - N0-30,W90-120 - N0-30,W60-90 - N0-30,W30-60
    S0-30,W150-180 - S0-30,W120-150 - S0-30,W90-120 - S0-30,W60-90 - S0-30,W30-60
    S30-60,W150-180 - S30-60,W120-150 - S30-60,W90-120 - S30-60,W60-90 - S30-60,W30-60
    Mapa físico de América (clic para ver en detalle

    América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta,luego deAsia.Tiene una extensión aproximada de 42.437.680km². Se extiende de norte a sur desde elcabo Columbia (58ºN,Canadá) en elocéano Glacial Ártico hasta lasIslas Diego Ramírez (56ºS,Chile),ubicadas en elpaso de Drake que separa al continente americano de laAntártida. Su punto más oriental corresponde alcabo Branco en Brasil (34°47'W) mientras que el más occidental corresponde a laisla Attu en lasislas Aleutianas (173°11'E),junto alestrecho de Bering que separa aAlaska del continente asiático.

    Está compuesta por tressubcontinentes:América del Norte,América Central yAmérica del Sur y un arco insular conocido comolas Antillas. De acuerdo a las teorías de laderiva continental y detectónica de placas,lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división deGondwana yLaurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica,unpuente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas,que fuera primero unarco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye elistmo de Panamá,formado hace 3 millones de años. Otro arco insular,lasAntillas,constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

    Zonas geográficas
    América del Norte - América Insular (Las Antillas) - América Central - América del Sur
    Ártico Canadiense
    Región de la Gran Cuenca
    Grandes Llanuras
    Grandes Lagos
    Sierra Madre Occidental
    Sierra Madre Oriental
    Sierra Madre del Sur - Las Bahamas
    Grandes Antillas
    Pequeñas Antillas
    - Placa tectónica del Caribe
    Cordillera Central
    - Desiertos Sudamericanos
    Caribe Sudamericano
    Chocó biogeográfico
    Llanos del Orinoco
    Llanura del Amazonas
    Andes
    Altiplano
    Gran Chaco
    Guayanas
    Pampa
    Cono Sur
    Patagonia
    Gran Cañón - Cuba - Canal de Panamá - Amazonia

    Relieve

    ElAconcagua,con 6.962 metros de altitud,es la cima más alta de América

    En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana,del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste,forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. Está compuesta básicamente por una serie de altascordilleras en la costa occidental (principalmente lasMontañas Rocosas,laSierra Madre Occidental y losAndes,todas parte delCinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con laoceánica yllanuras en las zonas orientales donde se ubican las doscuencas fluviales más grandes del mundo: la delrío Misisipi enNorteamérica y la delrío Amazonas enSudamérica.

    La costa,aunque en gran parte es regular,presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a lasislas del Ártico canadiense yGroenlandia en el norte,yChile yTierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a lasislas Aleutianas en el extremo noroccidental,lasAntillas en elMar Caribe,lasislas Galápagos en medio delocéano Pacífico y lasislas Malvinas en elAtlántico Sur.

    Principales altitudes (sobre 6.400 msnm)23 -
    Montaña - Altitud - País
    Monte Aconcagua - 6.962 -
    Bandera de ArgentinaArgentina
    Ojos del Salado - 6.893 -
    Bandera de ArgentinaArgentina-
    Bandera de ChileChile
    Monte Pissis - 6.795 -
    Bandera de ArgentinaArgentina
    Nevado de Huascarán - 6.768 -
    Bandera del PerúPerú
    Volcán Llullaillaco - 6.739 -
    Bandera de ChileChile -
    Bandera de ArgentinaArgentina
    Cerro Mercedario - 6.720 -
    Bandera de ArgentinaArgentina
    Yerupajá - 6.617 -
    Bandera del PerúPerú
    Nevado Sajama - 6.542 -
    Bandera de BoliviaBolivia
    Volcán Antofalla - 6.440 -
    Bandera de ArgentinaArgentina
    Nevado Illimani - 6.438 -
    Bandera de BoliviaBolivia

    Hidrografía

    Confluencia de los ríosMississippi yMissouri enSaint Louis
    Vista aérea de lascataratas del Niágara,que conecta los lagosOntario yEire
    Ellago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo
    Vista dellago de Maracaibo,el lago más grande deSudámerica.

    La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de losocéanosGlacial Ártico,océano Atlántico yPacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

    En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: elrío Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica,los ríosYukón,Colorado yColumbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico,mientras en la vertiente del Atlántico destacan el ríoBravo del Norte,el sistemaMisisipi- Misuri y el ríoSan Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente,siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos,sobresalen los de la región de losGrandes Lagos donde se encuentran los lagosSuperior,Hurón,Michigan,Ontario yEire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial,cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos,canales yesclusas,desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

    En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones,sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríosSegovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua),el río Lempa (Guatemala,El Salvador y Honduras) y elrío San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona,los lagos también son de menor extensión,destacando los lagosNicaragua,Managua yGatún,este último,construido por el hombre,ubicado en elcanal de Panamá,al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel.

    Ya en América del Sur,reaparece la vertiente del Pacífico aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríosOrinoco,el sistemaParaná- Río de la Plata y elAmazonas. El río Amazonas es el más grande,el más caudaloso y el más largo mundo,el cual forma lacuenca hidrográfica más grande del mundo. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con ellago de Maracaibo,elTiticaca,elPoopó y elBuenos Aires/General Carrera

    Ríos más largos de América
    Río - Longitud (km) - Principales países atravesados
    Amazonas - 6.800 -
    Bandera del PerúPerú,
    Bandera de BrasilBrasil,
    Bandera de ColombiaColombia
    Misisipi- Misuri - 6.019 -
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos
    Paraná- Río de la Plata - 4.200 -
    Bandera de ArgentinaArgentina,
    Bandera de BrasilBrasil,
    Bandera de ParaguayParaguay,
    Bandera de UruguayUruguay
    Mackenzie - 4.240 -
    Bandera de CanadáCanadá
    Purús - 3.590 -
    Bandera del PerúPerú,
    Bandera de BrasilBrasil
    Madera - 3.239 -
    Bandera de BoliviaBolivia,
    Bandera de BrasilBrasil
    São Francisco - 3.199 -
    Bandera de BrasilBrasil
    Yukón - 3.185 -
    Bandera de CanadáCanadá,
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos
    Bravo del Norte o Grande - 3.033 -
    Bandera de MéxicoMéxico,
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos
    Río Paraguay - 2.625 -
    Bandera de ArgentinaArgentina,
    Bandera de BoliviaBolivia,
    Bandera de BrasilBrasil,
    Bandera de ParaguayParaguay
    Saskatchewan - 2.575 -
    Bandera de CanadáCanadá
    Colorado - 2.333 -
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos,
    Bandera de MéxicoMéxico
    Orinoco - 2.150 -
    Bandera de VenezuelaVenezuela,
    Bandera de ColombiaColombia
    Mamoré - 2.000 -
    Bandera de BoliviaBolivia
    Columbia - 1.953 -
    Bandera de CanadáCanadá,
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos
    Ucayali - 1.900 -
    Bandera del PerúPerú
    Putumayo - 1.800 -
    Bandera del PerúPerú,
    Bandera de EcuadorEcuador,
    Bandera de ColombiaColombia,
    Bandera de BrasilBrasil
    Uruguay - 1.770 -
    Bandera de ArgentinaArgentina,
    Bandera de BrasilBrasil,
    Bandera de UruguayUruguay
    Marañón - 1.600 -
    Bandera del PerúPerú
    Pilcomayo - 1.590 -
    Bandera de ArgentinaArgentina,
    Bandera de BoliviaBolivia,
    Bandera de ParaguayParaguay
    Magdalena - 1.543 -
    Bandera de ColombiaColombia
    Bermejo - 1.450 -
    Bandera de ArgentinaArgentina,
    Bandera de BoliviaBolivia
    Cauca - 1.350 -
    Bandera de ColombiaColombia
    Usumacinta - 1.200 -
    Bandera de GuatemalaGuatemala,
    Bandera de MéxicoMéxico
    Clima

    Debido a la extensión considerable de norte a sur,América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de México,el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil,se desarrolla elclima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. Elclima intertropical lluvioso y laselva son característicos de gran parte de Centroamérica,de la llanura amazónica y de las islas del Caribe,mientras en la costa atlántica de Colombia,Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona desabana.

    Acapulco una de tantas ciudades de América con clima tropical.

    En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30º se ubican zonasáridas,de característicasdesérticas como eldesierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el deAtacama (en el norte deChile),mientras en laPatagonia se desarrolla un clima desértico frío. Lasestepas sirven como paso de transición hacia climas más templados.

    ElbalnearioRada Tilly,el más austral de América,desde lo alto de unameseta.

    Elclima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña,principalmente en la vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá,Alaska y sur deChile,produciendo zonas debosque mixto,mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente,principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos,centro de México y sudeste de Brasil. Elclima mediterráneo se encuentra enCalifornia y elValle Central chileno,generando un estilo de vegetación conocido comochaparral.

    Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos,especialmente en Norteamérica. Latundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá,y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en laPuna andina y gran parte de las zonas montañosas. Finalmente,elclima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

    Demografía

    Es el cuarto continente más poblado después deAsia,África yEuropa y también es uno de los menos densamente poblados,ello debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la población vive en ciudades.

    División política

    División política de América.
    Artículo principal:División política de América

    El continente americano está compuesto por 36 países,23 dependencias,tresdepartamentosfranceses,y un estado libre asociado conEstados Unidos.

    Bandera de AnguilaAnguila
    Flag de Haiti.svgHaití
    Flag de Antigua y Barbuda.svgAntigua y Barbuda -
    Bandera de HondurasHonduras
    Bandera de las Antillas NeerlandesasAntillas Neerlandesas - Bandera de las Islas CaimánIslas Caimán24 -
    Bandera de ArgentinaArgentina - Flag de South Georgia y the South Sandwich Islands.svgIslas Georgias del Sur y Sandwich del Sur24 -
    Flag de Aruba.svgAruba - Bandera de las Islas MalvinasIslas Malvinas
    Bandera de las BahamasBahamas - Flag de the Turks y Caicos Islands.svgIslas Turcas y Caicos
    Flag de Barbados.svgBarbados - Flag de the British Virgin Islands.svgIslas Vírgenes Británicas
    Bandera de BeliceBelice - Flag de the United States Virgin Islands.svgIslas Vírgenes de los Estados Unidos
    Bandera de BermudasBermudas -
    Flag de Jamaica.svgJamaica
    Bandera de BoliviaBolivia - Flag de Martinique.svgMartinica
    Bandera de BrasilBrasil -
    Bandera de MéxicoMéxico
    Bandera de CanadáCanadá - Flag de Montserrat.svgMontserrat
    Bandera de ChileChile - Flag de the United States.svgNavaza
    Flag de France.svgClipperton -
    Flag de Nicaragua.svgNicaragua
    Bandera de ColombiaColombia -
    Bandera de PanamáPanamá
    Bandera de Costa RicaCosta Rica -
    Bandera de ParaguayParaguay
    Bandera de CubaCuba -
    Bandera del PerúPerú
    Flag de Dominica.svgDominica -
    Bandera de Puerto RicoPuerto Rico
    Bandera de la República DominicanaRepública Dominicana - Flag de France.svgSan Bartolomé
    Bandera de EcuadorEcuador -
    Flag de Saint Kitts y Nevis.svgSan Cristóbal y Nieves
    Flag de El Salvador.svgEl Salvador - Flag de France.svgSan Martín
    Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos -
    Bandera de FranciaSan Pedro y Miguelón
    Flag de Grenada.svgGranada -
    Flag de Saint Vincent y the Grenadines.svgSan Vicente y las Granadinas
    Flag de Greenland.svgGroenlandia -
    Flag de Saint Lucia.svgSanta Lucía
    Flag de France.svgGuadalupe - Flag de Suriname.svgSurinam
    Bandera de GuatemalaGuatemala -
    Bandera de Trinidad y TobagoTrinidad y Tobago
    Flag de France.svgGuayana Francesa -
    Bandera de UruguayUruguay
    Flag de Guyana.svgGuyana -
    Bandera de VenezuelaVenezuela

    Etnografía

    Mujer de origenamerindio junto a su hijo,a la usanza andina

    La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente,descendientes de tres grandes grupos étnicos,así como por el mestizaje entre los mismos (esto último,sobre todo en Latinoamérica):amerindios yesquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América); europeos (de origenespañol,portugués,británico,francés,italiano,alemán,holandés,danés yeslavo,los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas,equivalente a un 63,5 % de la población americana) yafricanossubsaharianos descendientes de esclavos. Hay también descendientes de otros inmigrantes,más recientes,sobre todoasiáticos,tanto delMedio como delLejano Oriente. Si bien en mayor o en menor medida,todos los países del continente poseen descendencia europea,esta es predominante en países como laArgentina,Brasil,Canadá,Costa Rica,Cuba,Estados Unidos,Chile yUruguay. En algunos de estos países,cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgoseuropeos predominantes,se ha observado (de acuerdo a estudios especializados) que bajo pruebas genéticas poseen sangre indígena y africana.25 - 26 - 27 - Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia,especialmente en forma legal,ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. No obstante,existen rechazos hacia minorias de origenamerindio,africano oasiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.

    Características de la población

    La población en América varía según las condiciones de vida. EnLatinoamérica,la mayor parte de sus habitantes son jóvenes de edad entre los 15 y 24 años,y laesperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad[cita requerida ]. Además,más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural.Argentina,Cuba,Chile yUruguay,son los países deAmérica Latina con una estructura demográfica relativamente envejecida,pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13%[cita requerida ]. En países comoBolivia,Guatemala,Haití,El Salvador,Honduras,Nicaragua,Panamá,Paraguay yRepública Dominicana,existe una mayor población juvenil,predominando los jóvenes entre los 15 y 25 años de edad[cita requerida ]. Por último,enBrasil,Colombia,Ecuador,Costa Rica,México,Perú,Puerto Rico yVenezuela,igualmente la mayor parte de sus habitantes son jóvenes,aunque en las últimas décadas en Brasil,México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado a la disminución de la fecundidad[cita requerida ]. Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos deGuadalupe,Guayana Francesa yMartinica (pertenecientes aFrancia) y en países no latinos comoBahamas,Belice,Guyana,Jamaica,Surinam,lasPequeñas Antillas,Trinidad y Tobago,incluyendo las dependenciaseuropeas como lasAntillas Neerlandesas,Aruba,etc.. EnEstados Unidos yCanadá la mayor parte de sus habitantes es adulta,superando a la población juvenil,asemejándose al proceso ocurrido enEuropa[cita requerida ].

    Idiomas

    Idiomas más hablados y más importantes de América.

    El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas,entre idiomas,dialectos ypatois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

  • Elespañol es hablado por más de 372 millones de personas,concentrándose principalmente enMéxico,Centroamérica ySudamérica. Existen además importantes comunidades hispanoparlantes enEstados Unidos y algunas islas del Caribe. Véasedistribución geográfica del idioma español .
  • Elinglés es hablado por unos 325 millones de personas. Es el idioma más hablado enEstados Unidos y es oficial enCanadá,Belice,Guyana,lasIslas Malvinas y algunos territorios antillanos. EnPuerto Rico está presente como segundo idioma oficial.
  • Elportugués es el idioma oficial de Brasil,con un total de más de 185 millones de parlantes.
  • Elfrancés es hablado en algunas islas del Caribe (comoHaití,Guadalupe yMartinica,entre otras) y es oficial enCanadá (así como también en la provincia deQuébec) y en laGuayana Francesa.
  • Elquechua es la lengua nativa más hablada con más de 12 millones de personas. Es oficial enBolivia y en elPerú en las zonas que ésta predomina,28 - también lo habla una considerable minoría enEcuador,el sur deColombia,enSantiago del Estero (Argentina) y en el norte deChile.29 - 30 - Junto al quechua,elaimara es también oficial en Bolivia,mientras que en el Perú solo donde prevalece,31 - asimismo el aimara constituye la primera lengua de un tercio de la población de Bolivia y es el principal idiomaamerindio del sur peruano y el norte chileno.29 - 32 -
  • Elcreole es unalengua criolla basada principalmente en el francés,que es hablada enHaití.
  • Elguaraní es hablado por más de 6 millones de personas,principalmente enParaguay,donde es idioma oficial.
  • Diversos idiomas nativos se hablan en la zona deMesoamérica,como elnáhuatl (hablado por 1,5 millones de personas enMéxico),elquiché (hablado por 1,4 millones de personas enGuatemala yMéxico),laslenguas mayenses (en conjunto habladas por 5 millones de personas enMéxico y Centroamérica),el zapoteco (hablado enOaxaca por unas 800 mil personas,sobre todo delIstmo de Tehuantepec,incluso muchas de ellas de origen europeo y árabe),el mixteco (hablado enOaxaca yGuerrero por más de 500 mil personas),entre otras.
  • Elneerlandés es hablado en lasAntillas Neerlandesas,Aruba ySurinam.
  • En el territorio deGroenlandia son oficiales eldanés y elgroenlandés.
  • Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales,entre ellas[cita requerida ]:

  • Elmapudungún es la lengua nativa hablada por cerca de 440 milmapuches enChile yArgentina.
  • Elwayúu o guajiro es una lengua indígena hablada por algo más de 400 mil enColombia yVenezuela.
  • Elpapiamento es unalengua criolla hablada en las islas deAruba,Bonaire yCurazao.
  • Diversos idiomas,como elalemán y elitaliano,son aún hablados por los inmigrantes que llegaron a América durante fines delsiglo XIX y a lo largo delsiglo XX.
  • Elalemán es hablado predominantemente en laRegión Sur de Brasil,sur deChile y en algunas regiones de laArgentina,Perú,Paraguay yVenezuela,entre otras (Estados Unidos.
  • Elbajo alemán es hablado enParaguay,México,Estados Unidos,Canadá,Belice yBolivia
  • Elitaliano es hablado enEstados Unidos,Canadá,Argentina,Brasil,Perú,Chile,Uruguay,Venezuela yMéxico
  • Elportugués es hablado enVenezuela,por la gran colonia Portuguesa distribuida en todo lo largo y ancho del país (Venezuela concentra la tercera colonia Portuguesa más grande del mundo). También es hablado en las fronteras de los países que limitan con Brasil,la mezcla de los idiomas español y portugués dan lugar a la variante llamada Portuñol .
  • Eljaponés es hablado,en mayor grado,enEstados Unidos,en elBrasil y en elPerú que son los países que albergan a la mayor cantidad de inmigrantes japoneses,aunque también lo hacen en los países de colonias pequeñas.
  • Elchino es hablado,principalmente,en elPerú,enEstados Unidos,enCanadá (que son los países con mayor cantidad de inmigrantes) y otros países pero en menor medida.
  • Elgalés es hablado en la patagónica provinciaargentina deChubut.
  • Elcroata es hablado enChile por la gran comunidad de inmigrantes que habitan en las regiones deAntofagasta yMagallanes.
  • El idioma auxiliaresperanto es hablado por unas 300 mil personas en países de todo el continente,con concentraciones notables enBrasil,Argentina,Chile,Costa Rica,México,Uruguay,Paraguay,Venezuela,Colombia,Estados Unidos,Canadá yCuba.
  • Véase también
    División política de América
    Asociaciones de América
    Lista de países americanos por superficie
    Antillas
    Norteamérica
    Centroamérica
    Sudamérica
    Juegos Panamericanos
    América Latina
    América Anglosajona
    Asia
    Africa
    Antártida
    Oceanía
    Europa
    Referencias y notas
    Población de la Región Metropolitana de São Paulo por Prefeitura de São Paulo
    Población de la Región Metropolitana de São Paulo según IBGE
    INEGI:Población de Zona Metropolitana de Ciudad de Mexico por INEGI
    Latin American Network Information Center
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    Escritura maya,Los mayas,Bitágora
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    Cook,S. F. y W. W. Borah (1963),The indian population de Central Mexico,Berkeley (Cal.),University de California Press
    En1809 se produjeron varias insurrecciones en las colonias españolas en América: el25 de mayo y el16 de julio se produjeron los alzamientos de la ciudad deChuquisaca yLa Paz,respectivamente,en elVirreinato del Río de la Plata,y el10 de agosto laRevolución Quiteña liderada por el marquésJuan de Montúfar.
    Peaklist.org: South America Ultras
  • a b Territorio reclamado porArgentina,pero bajo administración británica
  • SOCIAL IDENTITY Marta Fierro Social Psychologist.
    massive immigration de European Argentina Uruguay Chile Brazil
    Latinoamerica.
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  • a bChile profile,Ethnologue,
  • SIL International
    En el Perú no se ha desarrollado legislación que ponga en práctica la oficialidad constitucional del aimara,ni tiene uso oficial alguno en la administración del Estado,con una excepción: los programas rurales deEBI
    (Hardman 2000: p. 1
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  • America Gobierno 2017